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《五月花号公约》:在世界与天国的张力中开启的人类实验

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本文发表于《生命季刊》六百年前,五月花号客船承载着一百零二名乘客从欧洲抵达北美大陆。对于船上的清教徒而言,这即是在世上寻找新大陆的旅程,也是为信仰冒险的天路历程。1620年11月11日,四十一位成年男子在五月花号客船上拟定并签署了《五月花号公约》。译文如下:以上帝的名义,阿门。我们这些签署人是蒙上帝保佑的大不列颠、法兰西和爱尔兰的国王——信仰和捍卫者詹姆斯国王陛下的忠顺臣民。为了上帝的荣耀,为了增强基督教信仰,为了提高我们国王和国家的荣誉,我们漂洋过海,在弗吉尼亚北部开发第一个殖民地。我们在上帝面前共同立誓签约,自愿结为一民众自治团体。为了使上述目的能得到更好地实施、维护和发展,将来不时依此而制定颁布的被认为是这个殖民地全体人民都最适合、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。据此于耶稣纪元1620年11月11日,于英格兰、法兰西、爱尔兰第十八世国王暨英格兰第五十四世国王詹姆斯陛下在位之年,我们在科德角签名于右。《五月花号公约》点燃了人类文明的一朵火花。这朵火花在北美大陆蔓延,在一百多年后催生了《美国独立宣言》。