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从圣经、历史与当下,反思“基督教教育“

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基督徒不应该效法这个世界,而要心意更新而变化,查验何为神的善良纯全可喜悦的旨意。基督徒应该透过圣经真理看待这个世界,其中也包括教育。今天,我们要谈基督徒应该如何看待教育。我们今天要谈到教育主要是指基督徒如何将信仰传承给下一代。我们将通过以下四个方面探讨这个话题。第一,从圣经与历史反思基督教教育;第二,在当代文化中反思基督教教育;第三,如何恢复基督教教育;第四,华人家长常见的问题。

新冠疫情中,与教会实体敬拜相关的四个问题

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本文发表于《生命季刊》新冠疫情已经在美国持续半年有余。疫情不仅对美国社会造成了前所未有的破坏,也对教会造成了强烈冲击。大多数教会的主日敬拜从现场的实体聚会改为网络敬拜,许多事工规模萎缩,甚至被迫终止。疫情仍在持续。教会何时恢复实体敬拜,成了许多教会面临的问题。本文将探讨与教会实体敬拜相关的四个问题。第一,疫情期间是否应该坚持现场的实体敬拜?第二,如何避免不同观点的人彼此批评论断?第三,哪些理由拦阻了基督徒参加教会的实体敬拜?第四,教会如何为实体敬拜做好卫生防护工作?

美国总统大选和议员选举,基督徒做抉择依据的价值观

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本文发表于《生命季刊》2020年11月份美国将举行总统选举和参众两院的议员选举。政治选举考验公民的价值观。每个人都有自己的价值观。有些人的价值观经过清晰的理性思考,有些人的价值观则从未认真梳理过。但无论如何,一个人投票的决定总是取决于内心的价值考量。基督徒的价值观应该由圣经真理所塑造。在选举的事上,基督徒应该依据符合圣经的价值观做抉择。那么,依据圣经,基督徒在选举时应该重视哪些议题,持守怎样的价值观呢?

《五月花号公约》:在世界与天国的张力中开启的人类实验

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本文发表于《生命季刊》六百年前,五月花号客船承载着一百零二名乘客从欧洲抵达北美大陆。对于船上的清教徒而言,这即是在世上寻找新大陆的旅程,也是为信仰冒险的天路历程。1620年11月11日,四十一位成年男子在五月花号客船上拟定并签署了《五月花号公约》。译文如下:以上帝的名义,阿门。我们这些签署人是蒙上帝保佑的大不列颠、法兰西和爱尔兰的国王——信仰和捍卫者詹姆斯国王陛下的忠顺臣民。为了上帝的荣耀,为了增强基督教信仰,为了提高我们国王和国家的荣誉,我们漂洋过海,在弗吉尼亚北部开发第一个殖民地。我们在上帝面前共同立誓签约,自愿结为一民众自治团体。为了使上述目的能得到更好地实施、维护和发展,将来不时依此而制定颁布的被认为是这个殖民地全体人民都最适合、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。据此于耶稣纪元1620年11月11日,于英格兰、法兰西、爱尔兰第十八世国王暨英格兰第五十四世国王詹姆斯陛下在位之年,我们在科德角签名于右。《五月花号公约》点燃了人类文明的一朵火花。这朵火花在北美大陆蔓延,在一百多年后催生了《美国独立宣言》。

『瘟疫特别祷告周』系列信息

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《叫你存立》(疫情特别祷告周 2020年7月12日星期日)
出埃及记9:3,15-16
3耶和华的手加在你田间的牲畜上,就是在马,驴,骆驼,牛群,羊群上,必有重重的瘟疫。15我若伸手用瘟疫攻击你和你的百姓,你早就从地上除灭了。16其实,我叫你存立,是特要向你显我的大能,并要使我的名传遍天下。
历代志下6:28-31
28国中若有饥荒,瘟疫,旱风,霉烂,蝗虫,蚂蚱,或有仇敌犯境,围困城邑,无论遭遇什么灾祸疾病,29你的民以色列,或是众人,或是一人,自觉灾祸甚苦,向这殿举手,无论祈求什么,祷告什么,30求你从天上你的居所垂听赦免。你是知道人心的,要照各人所行的待他们(惟有你知道世人的心),31使他们在你赐给我们列祖之地上一生一世敬畏你,遵行你的道。

美国社会乱象的思想根源: 保守主义,进步主义与共产主义

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(本文简略版发表于《生命季刊》)2020年是不平凡的一年。美国与中国的关系在经济、政治、文化和军事等各方面全面对峙。乔治·弗洛伊德事件的引发“黑人命贵”运动搅乱了全美国,也波及了全世界。美国,这个以“合众国”命名的国家,再次陷入公开的撕裂。当下的社会波澜只是历史长河中的一朵浪花。看清了历史发展的脉络,我们才能在现实的迷雾中拨云见日,并审时度势。基督徒需要通达时务,作智慧之子。世界是堕落的,但上帝的旨意仍在地上运行。基督徒应该在混乱的世界里晓得分辨良善与邪恶、“更加罪恶”(more evil)与“较少罪恶”(less evil)。“天国子民”的身份不是基督徒不问世事的借口,却赋予基督徒承担社会责任的勇气。美国社会乱象背后的深层根源是什么?撕裂美国的两股力量要将美国引向何方?基督徒如何应对?本文将从以下几方面探讨这些问题。1.两种信念,两条道路2.英美保守主义的信仰基础3.进步主义的信念和愿景4.美国历史上的左右之争5.世界的结局6.基督徒如何面对世界

从圣经看待“爱国主义”

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本文大纲:·基督徒的国度认同·圣经中的爱国心·圣经中伟大的“叛国者”·“国家偶像化”的危害·避免“国家偶像化”·中国特色的爱国主义·合乎圣经的爱“国”19世纪的法国思想家托克维尔说:“在世界上,只有爱国主义或宗教能够使全体公民持久地奔向同一目标前进。”在某些历史条件下,爱国主义可以发挥宗教的功能,为整个民族提供信仰动力,达成某一目标。托克维尔提出了两种爱国主义,一种是本能的爱国主义,一种是理智的爱国主义。本能的爱国情怀来自于把人的情感和其生长地联系起来的直觉,表现为对故乡的生活习惯的爱好,对祖先的尊敬,对往事的留恋,等等。托克维尔认为,本能的爱国主义本身就是一种宗教。它不具备任何理性,但有坚定的信念、切身的感受和果敢的行动力。如果人民的爱国情感只停留在本能的阶段,而缺乏独立的理性判断,则很容易统治者利用。在专制国家,统治者可以通过人民的爱国心把少数当权者的意志转化为国家的集体意志。如果这个国家的集体意志符合上帝启示的道德原则,那么人民可以在爱国心的驱使下努力追求良善。但是,如果统治者推行的意志是邪恶的,那么“爱国心”则会成为助纣为虐的工具。第二次世界大战期间,德国纳粹主义和日本军国主义无不挟爱国之名挑唆民众。作为基督徒,我们需要审慎地反思爱国主义。爱本应是神圣的情感。情感是上帝赐给人类神圣的礼物。基督徒不应该盲目地爱,而必须知道自己在爱什么,为什么爱,以及如何爱。基督徒的国度认同旧约圣经大量篇幅记载了以色列国的历史。上帝与以色列祖先亚伯拉罕所立的圣约中包含了国度的应许。亚伯拉罕的子孙在摩西的带领下离开埃及。在摩西颁布给以色列人的律法中宣告,以色列人要归于上帝,作祭司的国度,为圣洁的国民(出埃及记19:6)。以色列人在约书亚的带领下征服迦南地,并在几百年后由大卫王建立了完整的国家。大卫之子所罗门为上帝建造圣殿,以色列国有了宗教信仰的中心。此时的以色列国是以上帝为中心的神权国度。其国民是上帝立约的子民。其国土是上帝的应许之地。其律法是上帝颁布的圣喻。其宗教是敬拜上帝的全民信仰。其君王由上帝选立并恩膏。然而,由于以色列人违背上帝的旨意,以色列国度在所罗门死后分裂为南国犹大国和北国以色列国。北国于公元前722年被亚述帝国毁灭。南国于公元前586年被巴比伦征服。亚伯拉罕的后裔被掳至异国他乡。然而,敬虔的犹太人仍然相信上帝应许的国度必然再次复兴,并期待一位救赎者拯救被掳的犹太…