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『瘟疫特别祷告周』系列信息

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《叫你存立》(疫情特别祷告周 2020年7月12日星期日)
出埃及记9:3,15-16
3耶和华的手加在你田间的牲畜上,就是在马,驴,骆驼,牛群,羊群上,必有重重的瘟疫。15我若伸手用瘟疫攻击你和你的百姓,你早就从地上除灭了。16其实,我叫你存立,是特要向你显我的大能,并要使我的名传遍天下。
历代志下6:28-31
28国中若有饥荒,瘟疫,旱风,霉烂,蝗虫,蚂蚱,或有仇敌犯境,围困城邑,无论遭遇什么灾祸疾病,29你的民以色列,或是众人,或是一人,自觉灾祸甚苦,向这殿举手,无论祈求什么,祷告什么,30求你从天上你的居所垂听赦免。你是知道人心的,要照各人所行的待他们(惟有你知道世人的心),31使他们在你赐给我们列祖之地上一生一世敬畏你,遵行你的道。

美国社会乱象的思想根源: 保守主义,进步主义与共产主义

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(本文简略版发表于《生命季刊》)2020年是不平凡的一年。美国与中国的关系在经济、政治、文化和军事等各方面全面对峙。乔治·弗洛伊德事件的引发“黑人命贵”运动搅乱了全美国,也波及了全世界。美国,这个以“合众国”命名的国家,再次陷入公开的撕裂。当下的社会波澜只是历史长河中的一朵浪花。看清了历史发展的脉络,我们才能在现实的迷雾中拨云见日,并审时度势。基督徒需要通达时务,作智慧之子。世界是堕落的,但上帝的旨意仍在地上运行。基督徒应该在混乱的世界里晓得分辨良善与邪恶、“更加罪恶”(more evil)与“较少罪恶”(less evil)。“天国子民”的身份不是基督徒不问世事的借口,却赋予基督徒承担社会责任的勇气。美国社会乱象背后的深层根源是什么?撕裂美国的两股力量要将美国引向何方?基督徒如何应对?本文将从以下几方面探讨这些问题。1.两种信念,两条道路2.英美保守主义的信仰基础3.进步主义的信念和愿景4.美国历史上的左右之争5.世界的结局6.基督徒如何面对世界

从圣经看待“爱国主义”

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本文大纲:·基督徒的国度认同·圣经中的爱国心·圣经中伟大的“叛国者”·“国家偶像化”的危害·避免“国家偶像化”·中国特色的爱国主义·合乎圣经的爱“国”19世纪的法国思想家托克维尔说:“在世界上,只有爱国主义或宗教能够使全体公民持久地奔向同一目标前进。”在某些历史条件下,爱国主义可以发挥宗教的功能,为整个民族提供信仰动力,达成某一目标。托克维尔提出了两种爱国主义,一种是本能的爱国主义,一种是理智的爱国主义。本能的爱国情怀来自于把人的情感和其生长地联系起来的直觉,表现为对故乡的生活习惯的爱好,对祖先的尊敬,对往事的留恋,等等。托克维尔认为,本能的爱国主义本身就是一种宗教。它不具备任何理性,但有坚定的信念、切身的感受和果敢的行动力。如果人民的爱国情感只停留在本能的阶段,而缺乏独立的理性判断,则很容易统治者利用。在专制国家,统治者可以通过人民的爱国心把少数当权者的意志转化为国家的集体意志。如果这个国家的集体意志符合上帝启示的道德原则,那么人民可以在爱国心的驱使下努力追求良善。但是,如果统治者推行的意志是邪恶的,那么“爱国心”则会成为助纣为虐的工具。第二次世界大战期间,德国纳粹主义和日本军国主义无不挟爱国之名挑唆民众。作为基督徒,我们需要审慎地反思爱国主义。爱本应是神圣的情感。情感是上帝赐给人类神圣的礼物。基督徒不应该盲目地爱,而必须知道自己在爱什么,为什么爱,以及如何爱。基督徒的国度认同旧约圣经大量篇幅记载了以色列国的历史。上帝与以色列祖先亚伯拉罕所立的圣约中包含了国度的应许。亚伯拉罕的子孙在摩西的带领下离开埃及。在摩西颁布给以色列人的律法中宣告,以色列人要归于上帝,作祭司的国度,为圣洁的国民(出埃及记19:6)。以色列人在约书亚的带领下征服迦南地,并在几百年后由大卫王建立了完整的国家。大卫之子所罗门为上帝建造圣殿,以色列国有了宗教信仰的中心。此时的以色列国是以上帝为中心的神权国度。其国民是上帝立约的子民。其国土是上帝的应许之地。其律法是上帝颁布的圣喻。其宗教是敬拜上帝的全民信仰。其君王由上帝选立并恩膏。然而,由于以色列人违背上帝的旨意,以色列国度在所罗门死后分裂为南国犹大国和北国以色列国。北国于公元前722年被亚述帝国毁灭。南国于公元前586年被巴比伦征服。亚伯拉罕的后裔被掳至异国他乡。然而,敬虔的犹太人仍然相信上帝应许的国度必然再次复兴,并期待一位救赎者拯救被掳的犹太…

基督徒如何看待“政治”?“政教分离” 的本意与宗教自由的困境!

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对于在中国大陆成长起来的人来说,『政治』这个词令人敬而远之,仿佛政治是少数当权者的事情。作为普通的老百姓,我们被教导拥护(服从)中央政策。 所以,政治对于很多中国人来说,有点遥远。

其实,政治距离中国老百姓并不遥远,遥远的是权利。我们曾经生活在一个被政治包围的社会环境里。政治无孔不入。走到大街上,我们看到墙上写着政治标语。到学校,思想品德课首先教导爱国爱党的政治教育。打开电视,新闻联播是政治宣传,就连电影电视剧也要经历政治审查。我们曾经生活在政治高于一切的社会。但是,许多人又不敢谈政治。因为在历史上,中国人经历过政治运动。政治压力的气氛在中国人的心头挥之不去。再加上长期的舆论控制,许多中国人内心深处有一种对政治的恐惧感。

但是,我们今天生活在美国。美国的政治制度和中国不一样。我们如今是基督徒,我们的思想观念应该用圣经重新塑造。我们对于政治的看法也不应效法这个世界,而应心意更新而变化,查验何为神的善良纯全可喜悦的旨意(罗马书12:2)。要依据圣经塑造新的世界观,就一定需要有正确的政治观。因为政治是社会生活的重要组成部分,也是我们每个人不可能逃避的事情。

2020年受难周默想

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受难周默想(1):棕树枝的影子
参考经文:太21:1-9;可11:1-11;路19:28-44;约12:12-18
今天是棕枝主日(Palm Sunday),纪念主耶稣在民众的欢迎下进入耶路撒冷。当时,有人拿棕树枝欢迎耶稣。“棕枝主日”因此得名。
那天,主耶稣骑着驴驹进入耶路撒冷。民众把衣服铺在路上,也有人砍下树枝,还有人将棕树枝拿在手上。他们用朴素而便捷的方式欢迎耶稣。 前行后随的众人喊着说:“和散那归于大卫的子孙!奉主名来的是应当称颂的!高高在上和散那!” 众星捧月般的场面引起全城的轰动。
一向拒绝民众追捧的耶稣并没有拒绝这次的殊荣。这并非因为主耶稣贪恋今生的骄傲,而是为了应验旧约圣经中有关救主的预言,从而印证耶稣就是父神差来的救主。然而,欢迎耶稣的人群中,有多少人真的明白耶稣进入耶路撒冷的意义呢?有多少人明白耶稣所要成就的事呢?
不少人带着错误的期待拥护耶稣。但耶稣清楚地知道他要走向十字架,并用受难的方式拯救败坏的罪人。耶稣并不贪恋世上的荣誉,他只是渴望人们认识他这位救主。他不拒绝耶路撒冷城门口的颂赞,因为他配得颂赞。在天上,耶稣将得到更加长久而诚实的敬拜。
耶路撒冷城门口的颂赞只是天上敬拜的一线倒影。启示录7:9-10描绘了天上敬拜的图景——“此后,我观看,见有许多的人,没有人能数过来,是从各国各族各民各方来的,站在宝座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕树枝。大声喊着说,愿救恩归于坐在宝座上我们的神,也归与羔羊。”  请注意,天上各族各方的人也手拿“棕树枝”颂赞耶稣基督。上帝的儿女在天上完全认识基督,也完全明白十字架的救恩。他们在天上对耶稣的颂赞要比耶路撒冷人的颂赞更加符合真理。 耶路撒冷城门口的颂赞只是天上的颂赞在地上一次不完美的预演。耶路撒冷城门口的棕树枝只是天上的棕树枝的影子。
今天的我们站在这两个棕树枝的中间。我们得到的真理启示要比耶路撒冷城的那些人更加完全。我们对主耶稣的颂赞应该比他们更加诚挚。我们更盼望将来在天上拿着棕树枝永无止息地敬拜。我们生活在棕树枝的影子里。我们远离了耶路撒冷城门口的棕树枝,正在靠近天上的棕树枝。
主耶稣接受了耶路撒冷城门口棕树枝的颂赞,也会在天上接受万国万民手拿棕树枝的敬拜。离开了耶路撒冷城门口的棕树枝,主耶稣必须经过十字架的苦难,才能走向天上的棕树枝。当耶路撒冷民众手中的棕树枝被丢在路旁之后,主耶稣经历了十字架的苦难。但他知道,在天上他救赎…

《灵性疫苗》系列

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(1):新冠疫情中,我们得到什么益处?
新冠病毒疫情已经临到我们生活的地方。作为基督徒,我们该如何应对这一场疫情?从今天开始,我会和大家分享一些圣经的信息,我们一起在圣经中获得灵性的力量,面对新冠病毒的疫情。今天我们分享罗马书8章28-29节 。
我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。
神叫万事互相效力,叫爱神的人得益处。这万事当中当然也包括当下的瘟疫,因为这场瘟疫也在神的掌管之中。神可以使用这场瘟疫,叫爱他的人得益处。那么,神叫爱他的人得到的益处是什么呢?29节说,效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。
对于基督徒而言,神给我们最大的益处莫过于把我们塑造得有耶稣基督的样式。我们本来是悖逆的罪人,本来亏缺了神的荣耀。可是,神却借着他的儿子耶稣基督赦免了我们,并且在基督里把我们做成新造的人,并改变我们的生命,让我们彰显基督的荣耀。神这样做,使我们的生命有永恒的价值。更重要的是,神这样做是要使他的儿子耶稣基督得着荣耀。
神也可以使用新冠病毒疫情叫我们得到这个益处。我们要做的是把神的这个旨意当作我们在疫情中追求的目标。
很多人祈求神赶快止息这场瘟疫。如果这个祈求的目的只是让我们自己不承受瘟疫的伤害,那么, 这个祷告的动机需要归正。这一场波及全世界的疫情若没有主的旨意,怎么可能发生呢?既然神让这样的疫情降临,我们就要思想该如何按照主的旨意经历这场疫情,并祈求神的旨意成就。我们不能让神为了我们个人的安全而撤销祂伟大的计划。我们需要做的是顺应神的计划,置身于神在这个时代兴起的作为,祈求神的旨意成就。
既然神叫万事互相效力,叫我们可以效法基督,并让基督得到高举。那么,让我们祈求神在疫情中加添我们对基督的信心,拉近我们与主的关系,赐给我们加倍的忍耐和爱心,更深入地认罪悔改,持定永恒的盼望。
上帝给我们更大的益处不是免去病毒的伤害,而是用耶稣基督的生命胜过世上一切的灾难。这一场疫情迟早会结束。疫情结束后,我们还会面对其他形式的艰难困苦。即使我们可以逃避世上的种种灾难,我也最终无法逃脱肉体的死亡。但是,若我们在这场疫情中得着耶稣基督丰盛的生命,那么我们将可以勇敢地面对未来各种各样的灾难以及肉体的死亡。
一位弟兄讲过这样一个比喻,人生如同一艘船行驶于海面,前面有许多礁石拦阻。人们每次遇到一个礁…

3月15日如何为新冠病毒疫情祷告?

川普总统号召3月15号星期日为全美国祷告日。无论你是否喜欢川普总统,作为基督徒,我们都不应拒绝祷告。祷告不是总统给我们的呼召,而是上帝赐给我们的命令和特权。显然,3月15日全国祷告日是因新冠病毒疫情而发起。基督徒该用什么态度为新冠疫情祷告?
其实,祷告的动机不应该是疫情停止,而是自己的认罪悔改,以及全美国范围内民族性的认罪悔改。回顾圣经历史,上帝的百姓面对瘟疫时,常常反省自己的罪,悔改转向上帝。瘟疫常常是触发人认罪悔改的环境因素。人们在祷告中关注的重点不是瘟疫的终止,而是自己的悔改。当人有真实的悔改,上帝则赐下怜悯,停止瘟疫。瘟疫的终止是人悔改带来的结果,是上帝怜悯的作为。然而,请注意,认罪悔改不是让瘟疫停止的咒语,不是换取上帝怜悯的技巧。3月15日的祷告日虽然因疫情而起,但让我们在祷告中专注于自我省察,并真实地悔改转向上帝。
另外,请在祷告中要专注于基督。真实的认罪悔改并不会令基督徒陷入罪疚感,反而把人引向基督。西罗亚的楼倒塌砸死十八个人,主耶稣说:“你们若不悔改,也要如此灭亡。”我们本来都配得遭受死的刑罚。但我们的悔改可蒙上帝悦纳,乃是因为基督在十字架上为我们的罪附上了代价。十字架上的基督平息了父神的忿怒,满足了父神公义的要求。所以,我们可以坦然无惧来到父神的施恩座前。无论上帝何时止息瘟疫,我们都已经蒙了大怜悯,因为基督已经救赎我们脱离了地狱的刑罚。所以,我们愿意顺服在上帝的主权之下,在瘟疫中认罪悔改,并感恩赞美。
让3月15日全美国祷告,不是在新冠疫情中的叹息,而是为自己的罪而懊悔,并为属天的救恩发出颂赞。无论这样的祷告是否产生止息疫情的结果,上帝都必然得着荣耀,上帝的百姓都必然得着胜过疫情的力量。