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如何面对新型冠状病毒(武汉肺炎)疫情?【写给在美国的华人基督徒】

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新型冠状病毒疫情已经从中国武汉扩散到全世界。中国湖北武汉则是重灾区。截至1月24日,美国也确诊两个病例。作为在美国的华人教会,我们服侍的对象大部分是来自中国的华人。并且我们与身处疫区的同胞血脉相连。作为华人基督徒,我们该如何面对这场史无前例的疫情?以下几个原则供弟兄姊妹参考。 (1)透过上帝看疫情,从环境转向救主 (2)认清短暂的今生,把握永恒的生命 (3)在基督里有平安,在风浪中有镇定 (4)为民族忏悔认罪,作祭司为人代求 (5)传递真相与福音,让恐慌者有盼望 (6)灾难是末世信号,警醒等候主再来 (7)付出实际的行动,救助疫区感染者

天使教给我们什么?——天使论(基础神学灵修No.10)

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在我女儿的房间里,摆放着一件装饰品。那是一个鸡蛋大小,长着翅膀的小精灵。女儿告诉我,那是一个天使。
在电影《天使之城》里,尼古拉斯·凯奇饰演的天使爱上了一位人间女子,上演了一出感人肺腑的爱情故事。
天使是如此神秘,激起人们丰富的遐想。在艺术作品中,天使的形象被人们袖珍化、浪漫化,并拟人化了。基督徒对天使的认识必须摆脱电影镜头和精美饰物的印象,回到圣经中了解关于天使的真相,不是为了满足我们的好奇心,而是通过认识天使来学习敬虔。
天使是灵界真实的存在
天使不是神话传说,而是真实的存在。天使曾经介入人类历史,留下真实存在的证据,并被记录在圣经里。比如,创世记19章记载两位天使进入所多玛城,并向罗得宣告上帝审判的消息。创世记22章,天使向亚伯拉罕讲话。在新约圣经中,天使对撒迦利亚、玛利亚和约瑟等人说话。
那么,天使是什么呢?首先,天使是一种灵体。希伯来书1:14说,天使岂不都是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力吗?
歌罗西书1:16说,万有都是靠基督造的,无论是天上的、地上的、能看见的、不能看见的,一概都是借着基督造的,又是为基督造的。这里的“万有”一词当然也包括了灵界的天使。上帝创造了物质界的受造物,也创造了灵界的天使。所以,天使是灵界的受造物。
在约伯记1:6,天使被称为“神的众子”。在诗篇89:5,天使被称为“圣者”。可见,天使是灵界中真实的存在。虽然,在某些特殊情况下,为了完成上帝的旨意,天使以可被人看见的形象显现,甚至以人的样式出现,但这并不否定天使是“服役的灵”这一本质。
堕落天使
天使被上帝所造,本应服侍上帝。然而,有些天使堕落了。以西结书28章和以赛亚书14章明显超出了描述地上列国的字面意义。这两段经文被普遍认为是描述天使路西弗的堕落。路西弗原本在天使界地位崇高,全然美丽,然而他因美丽心中高傲,又因荣光败坏智慧。他想高举自己,与上帝同等。于是,路西弗被上帝逐出圣所。
根据以西结书28:16-17和启示录12:4,许多神学家认为有三分之一的天使随从路西弗堕落。堕落的路西弗就是撒旦。跟随他堕落的天使就是污鬼邪灵。在新约圣经中有两个希腊文单词分别指撒旦和其他的鬼。Διάβολος是指鬼王撒旦,在和合本圣经中常被译作“魔鬼”。Δαιμόνιον