祂离我很近又很远——上帝的临在与超越(基础神学灵修 No. 4)



弟兄姊妹,你认为神离你很近,还是离你很远?有人说,“神在天上,尊贵而崇高。人在地上,渺小而卑微。所以,神距离我们很远。“  也有人说:“神无处不在,祂每时每刻看顾我们。所以,神距离我们很近。”    神距离我们是近还是远?要回答这个问题,我们就需要谈到神的超越与临在。

耶利米书23:23说:“难道我只是近处的神吗?不也是远处的神吗?” 接下来,神又说:人怎能躲藏在隐秘处,以至我看不见他呢?我岂不是充满天地吗?”(耶利米书23:24,新译本)可见,神离我们即很近,又很远。

以赛亚书57:15也可以让我们明白这一点——“因为那至高至上、永远长存、名为圣者的如此说:‘我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居,要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒。’”

这节经文前半句描述了神的超越性。神至高至上,永远长存,名为圣者,祂住在至高至圣的所在。从字面意思看,神距离我们很远。

后半句描述了神的临在性。神与心灵痛悔谦卑的人同居,要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒。这说明,神距离我们很近。

当我们说“很近”或“很远”时,我们会很自然地想到空间距离,比如“近在咫尺”或“千里之外” 等。但是,我们与神的关系并不是用空间距离衡量的。 当我们用“近“与”远“来描述人与神的关系时,请不要被空间距离的概念所束缚。让我们从神的超越与临在来理解人与神的关系。

神的超越性

神的超越性是指神作为造物主不同于受造物,祂不依赖受造物而独立存在,并且拥有统管受造物的最高主权。

诗篇57:5说,神啊,愿你崇高过于诸天。愿你的荣耀高过全地。诗篇113:4说,耶和华超乎万民之上。他的荣耀高过诸天。

这都是在描述神的超越性。神的超越性并不是指神所在的位置海拔高度遥不可及,而是指神的权柄和尊贵地位是人和其他受造物都无法匹敌的。人与天使都不能与神同等。从这层意义上来讲,神是高高在上的。受造物与造物主之间有着本质的区别。这种区别是人和天使都不能逾越的距离。  从这层意义上讲,神与人很远。这里的“远”不是指空间距离,而是指造物主与受造物本质的差别、地位的等级和权柄的高低。

神的荣耀丰富至极,远超我们所能想象的。人是有限的。神是无限的。人的存在有时间起点的。而神的存在没有时间起点的。起初,在世界的根基立定之前,神已经存在了。从来没有任何一个时刻是神不存在的。将来也不可能有任何一个时刻是神不再存在了的。神是永恒的。

神不依赖于任何受造物就可以独立存在。假如神不创造人,神仍然是神。人存在与否都不影响神的存在。人是悖逆还是顺服都不影响神的尊贵与崇高。

另外,神拥有最高的主权。神按照祂的旨意统管万有。即使人类悖逆抵挡神的旨意,神的旨意也不会被人推翻。人的反叛不能颠覆神的主权。神统管万有的权柄是所有受造物都无法逾越的。神是超越的。

神的临在性

但我们不能忽略另一个真理——神也是临在的。“临在”这个词不太常用。它的意思是:亲临同在。神的临在是指神与受造物之间有亲密临近的关系。神关心祂创造的人。神介入人类历史。神向人类启示祂自己。神让人认识祂,并让人经历到祂的同在。这就是神的临在性。就神的临在性而言,神与人并不遥远。

最初,神与亚当夏娃在伊甸园里同在。这就体现了神的临在性。原本在伊甸园中,人与神亲密的关系因为人的犯罪而被破坏。但神仍然护理着堕落的世界。神的临在性不因人的犯罪而终止。

罪导致人与神隔绝,或者说,人因为罪而失去了与神之间的团契。罪人违背神的心意,招惹神的忿怒。从这个层面来讲,罪人是远离神的。

但与此同时,罪人也享用着神所赐的普遍恩典。使徒行传17:27-28节,保罗对外邦人说,神离我们各人不远, 我们生活、动作、存留都在乎祂。

因此,每个人都不可能与神毫无关系,问题在于这种关系是敌对还是和好。

在神的选民中,神的临在性表现得更加明显而具体。在旧约中,神在以色列民中间设立会幕,代表了神与祂的百姓同在。神在旷野用云柱和火柱引领以色列民。诗篇8:4说,人算什么?你竟顾念他。世人算什么?你竟眷顾他。神把感情投放在人的身上。神愿意与人建立位格性的亲密关系。神介入人类历史,在具体的事情上关怀并满足人的需要。

神的临在性最直接的体现是圣子道成肉身来到人间。约翰福音1:14节说:道成了肉身,住在我们中间。 道成肉身的耶稣被称为“以马内利”。以马内利的意思是:神与人同在。这个词准确地表达了神的临在。

耶稣在地上生活三十多年。但是,神的临在绝不至于这三十多年。耶稣在地上通过十字架的死与第三天的复活,成全的救恩的工作,让所有信靠他的人可以与父神和好。所以,我们可以通过耶稣基督亲近神,与神建立个人性的亲密关系。以弗所书2:13说,你们从前远离神的人,如今却在基督耶稣里,靠着他的血,已经得亲近了。雅各书4:8说,你们亲近神,神就必亲近你们。

我们因着信靠基督,三一真神的第三个位格圣灵住在我们里面。圣灵光照我们明白圣经,感动我们为罪悔改,指引我们做合神心意的选择。因着圣灵的内住,我们可以切实地经历到神的临在。

神的临在会持续到永恒。启示录21:3描述了将来永恒的新天新地——神的帐幕在人间,祂要与人同住,他们要作祂的子民。神要亲自与他们同在,作他们的神。

超越性与临在性并存

我们需要兼顾神的超越性与临在性。自然神论否定神的临在性而走到了一个错误的极端。自然神论认为神创造了宇宙和维护自然界运行的规律之后就撒手不管这个世界了,就像一个人给钟表上了发条,然后就走得远远的。

泛神论否定神的超越性而走到了另一个错误的极端。泛神论认为“神”就存在于自然界一切事物之中,并没有超越于自然之外的主宰。

根据神启示的真理,我们需要兼顾神的超越性和临在性。神的临在性告诉我们,神介入这个世界。同时,神的超越性告诉我们,神并不是这个世界的一部分。

神的临在性告诉我们,神参与到了人类历史的进程中。同时,神的超越性告诉我们,神并没有受制于人类历史,相反,神主宰着人类历史。

神的临在性告诉我们,神愿意与我们建立亲密的关系,我们可以感受祂的慈爱,甚至把神当作我们知心的朋友。同时,神的超越性告诉我们,我们不能把神当作平级的兄弟,我们需要仰望并敬畏祂。

神的临在性保证了我们可以认识神并经历神,从而激发我们渴望亲近神。同时,神的超越性则提醒我们,神丰富的荣耀不可能被我们有限的头脑完全搞懂,因此我们始终需要保持谦卑的心。

结语

弟兄姊妹,如果你最近一帆风顺,你的祷告总蒙神的应允,那么,神的超越性提醒你,神并不是听你指挥的阿拉丁神灯,神有权应允你的祷告,神也有权不满足你的要求。

当你遇到犯罪的试探时,请记得神是临在的。正如耶利米书23:24所说,人怎能躲藏在隐秘处,以至神看不见他呢?神的临在令我们不敢任意妄为。同时,也正是因为神是临在的,所以祂知道我们的软弱和挣扎,祂能搭救被试探的人, 因此我们可以来到他面前寻求怜悯和帮助。

如果你正经历某种痛苦,请记得神是超越的,所以祂掌管一切,包括你痛苦的遭遇。神为什么允许这个苦难临到你?你不知道。但是,你可以相信神的意念高过人的意念,神的道路高过人的道路。神的能力超越人的痛苦。神的美意超越人的谋算。 同时,你可以因为神的临在而得到安慰。神与你同在,神知道你的痛苦。诗篇68:19说,神是天天背负我们重担的主,就是拯救我们的神,是应当称颂的。在痛苦中,你不孤单。若你降服在神的手下,神必按照祂的旨意,使你经过水火之后,进入丰富之地。

神距离我们很近又很远,祂即临在,又超越。

神学教义:

神的超越
神的临在

思考问题:

1. 神的超越与临在这两个真理如何改变你敬拜的态度?
2. 当你想要犯罪时,默想神的超越与临在这两个真理,如何帮助你胜过罪?
3. 当你因祷告不蒙应允而受到信心的考验时,你如何根据神的超越与临在这两个真理增强信心?



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