圣诞节之争


圣诞节成了一场战争。这场圣诞节之争发生在基督徒内部,也发生于基督教内与基督教外。

若有时间,我将写文章讨论中国的“圣诞禁止令”与在美国的“去基督化”风潮。这里先回应基督徒内部关于圣诞节的争议。

基督徒内部对于是否应该庆祝圣诞节仍存争议。反对圣诞节的理由主要有以下几个。第一,圣经并未启示耶稣出生的日期是1225日。第二,圣诞节的起源与罗马异教敬拜太阳神的风俗有关。第三,圣经中记载庆祝生日的埃及法老(创世记40:20)和耶稣时代的希律王(马太福音14:6;马可福音6:21)都是异教徒。

既然这些问题被严肃地提出,庆祝圣诞节的基督徒就不应漠视,而应该认真地回应。

一:重要的是意义,而非日期。

的确,圣经中没有说明主耶稣出生的具体日期。但是,伟大的圣子降生人间是配得纪念的事。

历史上的第一个“圣诞节”记录在路加福音第二章和马太福音第二章。天使向牧羊人报告救主降生的喜讯,天使把天上的欢喜带给地上的人,属天的喜乐降临到地上。上帝的救赎计划中至关重要的一步实现了,上帝的国度在人类历史中的进程向前迈进了一步,所以,荣耀归给至高神,平安归给地上他所喜悦的人。而远在东方的博士遥望星斗得知犹太的君王降生,便跋山涉水朝拜耶稣。

历史上最早纪念救主基督降生的这两个举动都是上帝主动发起的。因为圣子耶稣是伟大的,他配得动用天使天军宣告他降生的消息,也配得上帝动用天象星辰启示他诞生的信息。那么,今天即使全世界所有人在同一天歌颂上帝差派圣子降生人间这个伟大的事实也不算过分,因为耶稣配得我们纪念他。

当然,耶稣降生的具体日期难以查考。但是,比耶稣出生的日期更为重要的是耶稣降生的意义。圣诞节的重点不是1225日,而是它所纪念的救赎含义。

二:圣经中的沉默是一个掷地有声的信息

对于耶稣出生的具体日期,圣经保持了沉默。然而,这种沉默是一个掷地有声的信息。

圣子取了人的样式,降生人间,并且出生于客栈,被放于马槽。这是一种降卑(腓立比书26-8节)。这种降生方式彰显了基督谦卑的美德。

在某些情况下,沉默是谦卑的表现。正如圣经对主耶稣在降生之后到传道之前大约30年的时间的记载少之又少,只有路加福音252节——“耶稣的智慧和身量,并神和人喜爱他的心,都一齐增长。”——一句话概括了耶稣几十年的生涯。头30年,耶稣基本上在圣经中是沉默的。圣经没有记载他头30年的生活,这是一种最好的记载。这种沉默的略过彰显了耶稣基督的谦卑和忍耐。他默默无闻经历一个普通人的成长历程,在家中顺服父母,完成了律法所要求的诸般的义,耐心等候父神预定的时间来到。这种沉默一种掷地有声的信息。

同样,耶稣降生的日期并未在圣经中显明。上帝对这个日期的沉默是否也彰显了基督甘愿舍己的谦卑美德?他的降生本来配得世人纪念,他的生日本来值得世人铭记。但是,他宁愿隐藏他出生的日期。这种沉默是一种掷地有声的信息。

虽然他的出生惊动了牧羊人和博士,但整个人类社会整体上并未受到惊动。牧羊人和博士对耶稣的敬拜的规格远不及主耶稣当受敬拜的尊贵程度。牧羊人和博士已经尽力了,但是主耶稣受到更大规格的敬拜也不算过分。

因此,主耶稣的降生和成长彰显了谦卑的美德。而圣经对耶稣生日以及成长过程的沉默是对这一信息的无声表达。

那么,如果今天的基督徒在圣诞节大张旗鼓宣扬耶稣的出生是否违背了这种沉默的表达方式呢?不。因为,如今基督已经在降卑之后被升为至高(腓立比书2:9-11)。基督徒应该将起初隐藏的福音奥秘宣扬出来(罗马书16:26;歌罗西书1:264:3-4)。上帝的旨意是使用最先知道救主降生的人去传扬救主已经到来的好消息,正如起初牧羊人得知救主降生后也把这好消息告诉其他人。圣诞节是让人认识救主耶稣的好机会。圣诞节应该是高举基督的日子。

三:圣诞节不是向异教妥协,而是胜过异教

的确,1225日被定为圣诞节的起源与罗马异教敬拜太阳神的风俗有关。主后4世纪,密特拉教徒在1225号敬拜太阳神的风俗,据说这种风俗非常邪恶。时任基督教会领袖为了帮助信徒不沾染异教风俗,就用这一天举行纪念耶稣基督的聚会。后来,1225日演变成今日的圣诞节。虽然其渊源与异教之风有关,但起初的目的并非向异教妥协,而是与异教分别,有护教的意图。

今天,密特拉教已经销声匿迹了。1225日有更多人纪念救主耶稣基督。这一结果说明异教(密特拉教)输给了基督教。

当然,圣诞节在当今西方社会逐渐被世俗化。物质消费逐渐取代了对救主的纪念。物欲刺激取代了救主降生带给我们的喜乐。这是基督徒需要反省的事。但仅就圣诞节的渊源与异教的关系而言,我更愿意视之为基督教的得胜和世俗异教的溃败。

四:圣诞节不等于生日,生日不等于异教

圣经中记载庆祝生日的埃及法老(创世记40:20)和耶稣时代的希律王(马太福音14:6;马可福音6:21)都是异教徒。 他们的庆生宴会有可能实践异教仪式。那么,基督徒就不应该庆祝生日,更不应该庆祝圣诞节吗?我的回答是,第一,圣诞节不等于主耶稣的生日。如前文所言,圣诞节的重点不是日期,而是意义。基督徒应该清楚知道主耶稣降生的日期并非1225日,我们所关注的重点是耶稣的降生如何成就了父神的救主旨意。第二,生日中包含了上帝的普遍恩典,借着生日感谢上帝赐下生命,这并不为过。异教徒所做的事并非都是基督徒所禁止的。异教徒也办婚礼,是否基督徒就不可以办婚礼呢?当然不是。 基督徒庆祝生日时应该把重点放在上帝的恩典,而非宴会狂欢。第三,主耶稣与普通人不同,他是伟大的圣子,他的出生不应该与法老和希律的生日同日而语。因为主耶稣一个人的出生,许多人可以得重生。纪念主耶稣的出生并不等于效法法老和希律。

五:恢复圣诞节的意义

不可否认,时至今日,圣诞节已经明显世俗化了。在非信徒中,平安夜变成了狂欢夜,圣诞节变成了促销日。救主意义被物质消费冲淡。礼物成了孩子们在圣诞节最大的期待。礼物带给孩子的兴奋使得他们无暇顾及耶稣带来的救恩了。

基督徒如何把圣诞节还原成以基督为中心的日子?第一,举办以福音为导向的聚会,在聚会中宣扬耶稣基督降生的意义。

第二, 家长在家中给孩子强调圣诞节的真实意义,把思想从礼物转移到主耶稣身上。

第三, 最好不要给小孩子送礼物。孩子毕竟是孩子。看得见的礼物对孩子的吸引力一定会超过看不见的耶稣。不要让孩子落入物欲的试探。对孩子最好的礼物莫过于帮助他们认识主耶稣。然而,对大多数孩子而言,礼物的出现夺取了他们对主耶稣的关注。请让物质性的礼物在孩子的圣诞节中缺席,把最重要的位置留给主耶稣。

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