两棵白菜引发的神学思考


白菜

A拎着两棵白菜走出B家,鼻子一酸,掉下了眼泪。

两天前,B送给A一罐土产蜂蜜,说这种蜂蜜可以缓解A的咳嗽。

A想回赠礼物表达感谢。恰好母亲托人从老家带来一箱自家种的白菜。于是,A选了最大的两棵去了B家。

“谢谢你上次送给我的蜂蜜,非常有效,我咳嗽好多了。这是我妈妈在老家种的白菜,没用化肥,没用农药,纯天然的。给你拿来两个。” A 把白菜递给B

B显得有些不高兴。 “我每次给你东西,你总是回赠。我真受不了你了。我不是要和你物质交换。你把白菜拿走吧,我不能收。我又不是为了得到两棵白菜才给你蜂蜜的。”

A把白菜放在地板上,说:“我知道你是一片爱心。但这也是我的一片心意啊。”

“不行,拿走,拿走。” B 把白菜捡起来,塞到A怀里,把A推到了门外。

“孩子在家里等着你回去呢,赶快回家吧。” B说着,把房门关上了。

还债

公交车上人很少。A把两棵白菜放在旁边的座位上。

到底是A错了,还是B错了?

A觉得B 把爱心解读成物质交换显得太没有人情味儿。可是,A突然发觉自己确实有还债的心理。A表达感谢的潜在动机是还人情债。

A常被负债感压迫。如果她领受了别人的恩惠,她就觉得欠别人的,总希望还上这笔债,否则良心有愧。

A也把这种还人情债的情结应用在信仰生活中。

A在教会里常常听人说,上帝给了我们那么多恩典,我们应该拿什么奉献给上帝呢?耶稣为你死了,你怎么为耶稣活呢?这些话都没错,却在A心中形成了负债感,仿佛作基督徒就是要还上帝的债。

A信仰生活的动力是通过个人努力偿还上帝的恩典。如果A在团契服侍做得不够好或不够多,她就会觉得自己亏欠上帝。

负债感成了A信仰生活的动力。A对上帝的感恩就是向上帝还债。

A对待上帝的态度也塑造了他对待人的态度。所以,她总是在收到别人的礼物之后想着如何还人情债。

A想起很久以前一位弟兄发给她的一篇文章,约翰·派博写的《Brothers, Beware of the Debtor’s Ethic》(弟兄们,警惕负债伦理)。 A一直没有时间读。

回到家之后,A读了这篇文章,并结合相关圣经,进行了深入的反思。

一个星期后,A决定约B出来谈谈。

恩典

A坐在B对面,给B倒了一杯茶,说:“我约你出来是想和你分享我最近的一些反思,也化解我们之前的误会。主让我学到了一些功课。关于神的恩典,我有一些新的认识。”

“说来听听。”B接过了茶杯说。

“你看到我在团契积极参与服侍。但是,我的动机是错的。我是用还债的心理服侍神。我觉得神给了我很多恩典,我亏欠神太多,我需要多为神付出一些,好减少我的亏欠。我服侍神的动力是还债。”

“这有什么不对吗?”B问。

“如果神赐给我们恩典的目的是为了得到我们的偿还,那么神的恩典就变成一种投资,只是换取从人而来的回报。这就违背了恩典的本质,因为做工的得工价,不算恩典,乃是该得的。(罗马书4:4)”

B想了一会儿,点了点头,说:“对,恩典是不带有交换意图的。无论人先付出努力换取恩典,还是人先领受恩典再还债,都违背了恩典的本质。”  

A继续说:“主耶稣代替我们偿还了所有的罪债,主耶稣的血洗净我们的良心,所以我们可以坦然无惧地侍奉神。我们是站在恩典中侍奉神,而不是被负债感迫使才侍奉神。”

敬虔

“等一等。” B说,“在因信称义的恩典上是这样,就像以弗所书28-9节所说的,你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是神所赐的,也不是出于行为,免得有人自夸。可是,在我们领受了因信称义的恩典之后,在成圣的过程中,我们还是需要回应神的恩典,尽心竭力侍奉神。那么,在成圣过程中,对恩典的回应与还债有什么不同?”

A打开了圣经给B看,说:“答案在腓立比书213节。因为你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。在成圣过程中,我们仍然需要依靠神的恩典。这节经文提到的恩典是神在我们心里运行,使我们立志行事,成就祂的美意。也就是说,当我们渴望侍奉神,这种渴望也是神赐给我们的恩典。若我们做出了某些合神心意的事情,那也是因为神赐给了我们能力。这也是神的恩典。”

“还有,” A继续说,“以弗所书210节说,我们原是祂的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。我们是神制作的作品,我们是生命被神塑造,这样我们才能行善,而且,行善的机会也是神给我们预备的。这也是神的恩典。不是吗?”

“所以,与其说服侍神是我们为神付出了什么,不如说是我们领受了神的恩典。我们永远无法向神偿还什么,我们只能持续不断依靠神的恩典才能为主做工。 B说。

A点了点头。“是的。敬虔生活的动力不是向神还债,而是依靠神的恩典。”  

顺服

B皱了皱眉头,问:“如果我们所作的一切蒙神喜悦的事情都是出于神的恩典,我们还需要做什么?为什么腓立比书212节劝勉我们要做成得救的工夫呢?”

“在这节经文中,保罗劝勉我们要顺服,以顺服的方式做成我们得救的工夫。这里的得救是指在成圣过程中经历基督的救恩。我们的成圣之旅尚未完成,所以需要继续前进,做成得救的工夫。我们的责任是顺服。人的顺服与神的恩典并不矛盾。”

B问:“为什么?”

A想了想说:“打个比方吧。我老家的田地干旱,不长庄稼,急需灌溉。村旁边的河流里水势很高,可是被闸门堵住了。村民的责任是把闸门提起来,让河水流过去。当村民打开了闸门,河水流进田地,滋润了土地,今年的庄稼就会大丰收。你说,是什么滋润土地带来丰收的,是河水,还是闸门?”

“当然是河水,不是闸门。闸门的功能是拦阻河水。”

“同样,在我们成圣的过程中,生命的改变归功于神的恩典。罪人的本性是拦阻神的工作。但是,作为基督徒,我们的责任是顺服神在我们心里的工作。所以,圣经命令我们不要消灭圣灵的感动。我们的顺服并不抵消神恩典的分量,反而使我们更大程度地经历神的恩典。”

“嗯,现在我明白以弗所书16节说神借着基督的救恩成就的终极目的,是让神荣耀的恩典得着称赞。”

“的确。如果我们通过个人的努力可以向神还债,从而在神的恩典上做减法,使得我们对神的亏欠减少一点,那么这就违背了神的心意。人的行为与神的恩典不能做加法或减法。神的终极目的不是彰显人的功德,而是彰显神的恩典。使徒保罗明白这一点,所以他说,我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的。” A说。

感恩

“扯远了吧?这些神学道理和你那天送我白菜有什么关系?”B 苦笑着说。

A也笑了。“当我对神的恩典有了这些认识之后,我才懂得什么是感恩。我过去感恩的心态就是还债。所以,你每次给我东西,我都会还给你等价的礼物。难怪你不高兴。但是,现在我明白,感恩不是还债,而是认识到施恩者心意,并让施恩者的心意得到满足。你给我蜂蜜的目的是让我的咳嗽好转。我最佳的感恩方式是充分享用你给我的蜂蜜,让我的咳嗽早点好起来,正如我感谢神的最佳方式是充分支取神的恩典,好让神的恩典在我生命中彰显出来。”

A继续说:“我也明白了你送我东西是在传递恩典,而不存在交换利益的意图。我应该用恩典的眼光看待你送给我的礼物,而不应该用无功不受禄的功利主义思想回应你的一片心意。”

和好

 “太好了,以后我可以尽情地送你东西,而不用担心你还我人情了。” B说。

 “我还会给你送东西的,甚至送的更多,但不再是为了还人情债,而是因为我在主里爱你。我也应该用施予恩典的态度给你东西。我会根据你的实际需要决定送给你什么,不一定与你送给我的东西等价。” A说。

B沉思片刻,说:“其实,我那天拒绝了你的白菜,对你也不礼貌,说话不合适,伤害到你了,请你原谅。”

“没什么。我没有埋怨你。相反,我感谢神给我这个反思的机会。

“嗯。为了神的恩典干杯。”

AB 举杯相碰。

 本文刊载于7Gtv微信公众号


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